Chute d'eau de Goðafoss

Islande

Une chute d'eau divine comme signe de changement religieux en Islande.

Près d'Akureyri et non loin de la Ring Road se trouve une chute d'eau très spéciale : Goðafoss. D'une hauteur d'environ 12 mètres et d'une largeur de 30 mètres, ce spectacle naturel est littéralement divin. La chute d'eau est alimentée par la rivière Skjálfandafljót, dont les masses d'eau tombent ici sur les rochers en forme de demi-cercle. Mais l'apparence de la chute d'eau n'est pas la seule à être impressionnante : une légende mystique sur l'origine du nom place l'endroit au centre d'un tournant religieux dans l'histoire de l'Islande.

Le nom "Goðafoss" peut aussi être traduit de deux manières différentes : "cascade des dieux (goð)" ou "la cascade du prêtre (goði)". Mais derrière ces deux appellations se cache un mythe qui est même immortalisé sur un vitrail de l'église d'Akureyri. L'Islande a été principalement peuplée aux 9ème et 10ème siècles par des Norvégiens qui vénéraient les divinités de la mythologie nordique (Odin, Freya, Thor, Loki, etc.). Vers la fin du 10ème siècle, la pression pour se convertir au christianisme a été de plus en plus forte de la part de l'Europe chrétienne. En l'an 1000, la Norvège a même menacé d'envahir l'Islande si l'État continuait à s'accrocher aux pratiques païennes. Au printemps suivant, le parlement Althing a été convoqué pour discuter du choix de la religion. Le président des lois et prêtre païen de l'époque, Þorgeirr Ljósvetningagoði, fut désigné pour prendre la décision finale sur la religion du pays. Pendant une nuit et un jour, le prêtre Ásatrú s'est couché sous une couverture de fourrure pour méditer et demander à ses divinités la bonne solution. A son retour, Þorgeirr annonça qu'il avait choisi le christianisme pour le bien des habitants de l'Islande, mais que le paganisme pouvait continuer à être pratiqué en privé. Il a alors jeté toutes les statues restantes des divinités nordiques dans la chute d'eau, inspirant ainsi son nom. Selon les rumeurs, le prêtre lui-même aurait continué à adhérer à l'ancienne croyance. Que cette histoire soit vraie ou qu'il s'agisse d'un pur mythe, cela restera probablement inexpliqué pour toujours. Une autre version de l'origine du nom, du linguiste et expert en toponymie Svavar Sigmundsson, dit que la chute d'eau porte son nom en raison de deux rochers en forme de divinités païennes.

La chute d'eau se trouve dans la partie nord-est de l'Islande, dans le district de Mývatn, elle est accessible par la route Ring Road toute proche et est bien indiquée. Bien que l'attraction soit très fréquentée par les touristes individuels et les visites organisées, Goðafoss ne semble pas bondée en raison de sa taille. La plupart des touristes visitent la chute d'eau du côté ouest, car il y a un grand parking. Certains voyageurs recommandent toutefois de visiter le côté est depuis un petit restaurant, car cela permet de se rapprocher de la chute d'eau. Mais en principe, il est recommandé de prendre le temps d'admirer le spectacle de la nature sous différents angles. La période de voyage est tout aussi facultative, car la vue est époustouflante aussi bien en été qu'en hiver. Pour ce dernier, nous te recommandons toutefois d'organiser un véhicule à traction 4×4 et des chaussures solides.

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Fait amusant

Ce n'est que le 12 juin 2020 que le ministère islandais de l'environnement a placé la cascade sous protection naturelle.