Les Mentawai : la tribu indigène de l'île de Sumatra

Table des matières

Où vivent les Mentawai

Les Mentawai sont les premiers habitants des îles Mentawai à Sumatra, en Indonésie. Ils vivent principalement sur l'île de Siberut, qui se trouve à environ 5 heures de bateau rapide de Padang City, la capitale de Sumatra Ouest. Habituellement, quelques familles de la tribu vivent ensemble dans des maisons en bois qui reposent sur des piliers, appelées Uma.

Aujourd'hui, environ 30 000 personnes de cette tribu vivent sur l'île de Siberut. Ils vivent en grande partie isolés de la société moderne et dans un mode de vie semi-nomade.

Population et mode de vie

La tribu a sa propre langue, sa propre culture et ses propres coutumes. Ils perpétuent toujours le style de vie et les traditions transmises par leurs ancêtres il y a des milliers d'années.

Traditions et foi

Non seulement ils sont l'une des plus anciennes tribus d'Indonésie, mais les Mentawai sont aussi l'une des rares tribus restantes à croire encore à l'animisme. Un chaman sert de guide spirituel à la tribu. Ils croient que toutes les choses dans la nature ont une essence spirituelle, et ils vivent en harmonie et en paix avec l'environnement qui les entoure. Ils demandent toujours le pardon des esprits après avoir ôté la vie à un animal ou récolté une plante.

Membre De La Mentawai En Indonésie

Des vêtements, des tatouages et des dents aiguisées

Ils ont aussi une apparence très modeste et simple, où les hommes ne portent qu'un pagne fait d'écorce d'hévéa. Les femmes ne portent qu'une simple jupe faite de feuilles de palmier ou de bananier.

Il est aussi très courant de voir des membres de la tribu couverts de tatouages de la tête aux pieds, c'est pourquoi ils ont reçu le surnom de "Flower People". Certains aiguisent leurs dents pour avoir l'air plus beaux, mais aussi parce que les dents aiguisées sont censées durer plus longtemps. En tout cas, c'est une nouvelle façon de sauter les futurs rendez-vous chez le dentiste.

Pêche et chasse avec des flèches empoisonnées

En plus de consommer du sagou - un amidon obtenu à partir de palmiers tropicaux - comme aliment principal, les hommes de la tribu chassent aussi les singes avec des flèches empoisonnées qu'ils ont fabriquées eux-mêmes. Les femmes sont chargées de pêcher dans la rivière et de préparer ensuite la nourriture sur un feu dans un bâton de bambou. En outre, les Mentawai élèvent des cochons et des poulets pour leur alimentation quotidienne, le bétail vivant généralement directement sous leurs maisons traditionnelles.

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Crédit photo : Zulfikar Efendi

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